Fuego, agua, pólvora. Música en la calle, desfiles, alegría a raudales. Estas son algunas pinceladas de lo que son las Hogueras o Fogueres de Sant Joan. Alicante arranca oficialmente el verano cuando llegan sus fiestas de Hogueras de San Juan, cuyos días álgidos se sitúan entre el 20 y el 24 de junio.

Fiestas grandes de la ciudad y declaradas Fiestas de Interés Turístico Internacional, dan la bienvenida al solsticio de verano. Y tienen mucho que ver con él y el rito ancestral de hacer piras en las que quemar lo viejo e inservible. Hoy la fiesta la protagonizan gigantescas figuras hechas de madera y cartón que se queman la Noche de San Juan. La tradición nace en el siglo pasado, cuando los vecinos sacaban a la calle trastos viejos para quemarlos y dar la bienvenida a la época estival.

El año 1928 fue el primero en el que la ciudad empezó a crear figuras gigantes que se instalaban en los barrios y ya en aquel momento empezaron a competir por la belleza de cada una de ellas. Desde entonces y hasta nuestros días, no han dejado de crecer y generar admiración. Con los años se fueron construyendo figuras que han dado hoy a las impresionantes hogueras, las figuras gigantescas que ‘toman’ las calles y barrios de Alicante por unos días.

Hogueras1Las Hogueras de San Juan tienen un periodo de celebración muy concreto, aunque en realidad,  la ciudad las prepara y las vive durante todo el año. De ello se encargan las asociaciones gracias a las cuales Alicante muestra más de un centenar de figuras, que se llaman hogueras de la misma forma que en la vecina ciudad de Valencia las llama fallas. Y que compiten en belleza, originalidad y también crítica, que es uno de los componentes esenciales y característico de estas figuras.

Durante tu visita a Alicante te va a encantar recorrer la ciudad para ver estos ‘monumentos efímeros’ que encontrarás en toda la ciudad. Además, el  centro de Alicante se corta al tráfico por lo que se hace más cómodo caminar. Si vienes a Alicante con niños,  disfrutarán contemplando las coloridas figuras que también tienen un formato para ellos, las hogueras infantiles. Y cuando llegues al puerto descubrirás que también sobre el mar se pueden colocar hogueras.

coca amb tonyinaLa fiestas de Hogueras de San Juan también va unida a la gastronomía. La tradición manda comer ‘bacores’ (brevas) y ‘coca amb tonyina’ (una torta jugosa y salada de ventresca de atún, cebolla y piñones) el 20 de junio, día en el que oficialmente salen a la calle las grandes figuras. Pero hay mucho más que probar de la rica gastronomía alicantina. Y por supuesto, no faltan los dulces y en esta época tienes que refrescarte con un delicioso helado.

La fiesta de Les Fogueres de Sant Joan se vive en la calle y la alegría llena cualquier rincón de la ciudad. La música suena a todas horas, los fuegos artificiales están presentes cada mediodía en la plaza de Luceros donde se celebran los famosos concursos de Mascletás, verdaderas sinfonías hechas con pólvora.

Miles de personas se concitan en torno a la plaza para disfrutar de los cerca de 15 minutos que dura el espectáculo pirotécnico. Por la tarde te encantará contemplar el folclore de la ciudad, tienes la oportunidad de ver desfiles de disfraces de las asociaciones de hogueras cuyos disfraces tienen relación con el motivo de su hoguera. Es muy apreciado y querido en toda la comarca el Desfile Folclórico Internacional, con representantes de otras regiones e incluso del extranjero, es un desfile lleno de sorpresas, baile, música, circo, magia, gigantes muñecos articulados, animales… cualquier cosa puede pasar. En el cénit de la semana la emotiva Ofrenda de Flores a la patrona, la Virgen del Remedio, que se celebra durante dos días. Miles de hombres, mujeres y niños llevan con emoción ramos ante la Concatedral de San Nicolás, construyendo un inmenso tapiz floral. Te sorprenderá y encantará ver los trajes tradicionales que llevan los alicantinos para este ocasión.

musica-hoguerasDurante todo ese tiempo las calles de Alicante siempre están bulliciosas y llenas de alegría. Las Hogueras son muy participativas y en las calles se montan los ‘racós’ y las ‘barracas’ que son espacios donde alicantinos y visitantes comen, beben y bailan, ya que la música siempre está presente. Entra en ellos y siente la fiesta desde dentro.

El 24 de junio déjate envolver por la magia del fuego. Los alicantinos se echan literalmente a la calle para vivir la noche en la que todo se renueva. Un espectáculo pirotécnico precede la ‘cremá’ (quema) de cada una de las hogueras. A las 12 de la noche arde la hoguera de Alicante, la que se coloca en la plaza del Ayuntamiento, y a partir de esa hora y durante buena parte de la madrugada, el fuego va consumiendo el resto de figuras. Una de ellas habrá alcanzado la gloria, obteniendo el primer premio de Categoría Especial, el más codiciado de todos los que durante estas fiestas se otorgan.

hoguera-oficial.jpg-600x450Otra tradición muy extendida, sobre todo entre la gente joven, es la de mojarse mientras admiras cómo algo tan bello es consumido por el fuego en minutos. Si quieres, tienes la oportunidad de participar de la ‘banyà’. Los bomberos que controlan cada hoguera están prestos a mojar a los asistentes de las primeras filas que piden agua para refrescarse del calor que desprende la figura quemándose.

Hogueras AlicanteTras el fuego, la fiesta se prolonga una semana más. Hasta el 29 de junio tienes una cita entorno a la medianoche con el Concurso Internacional de Fuegos Artificiales. De nuevo los alicantinos salen a la calle y toman las mejores posiciones para contemplar los castillos de fuegos que se disparan desde la playa del Postiguet. Miles de personas toman entonces el arenal en familia, con amigos, para disfrutar del espectáculo. Y muchos aprovechan para darse un baño nocturno en las tranquilas aguas del Postiguet.

Si no has estado en Alicante, no te pierdas las Hogueras. Y si ya has venido, sabes lo que es soñar despierto durante unas fiestas que te acogen, te atrapan y no te dejan pensar en otra cosa. Alicante es fiesta. Ven a vivirla.

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